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    Ojos de Antropólogo para la Nube

    Un estudiante del MIT basa su doctorado en la Visión Antropológica de la Comunidad iCloud

    La misma denominación “Cloud” es un claro reflejo de sobre lo que la gente piensa sobre las propiedades de este sistema de almacenamiento de datos: intangible, distante y desligado de la vida cotidiana.

    Sin embargo, Steven González, estudiante de doctorado del MIT, está replanteando la imagen y la narrativa de una nube inmaterial.

    En su investigación, muestra que la nube no es ni distante ni efímera: es un sistema masivo, ubicuo en la vida cotidiana, que contiene enormes cantidades de energía, y es operado por una comunidad insular de técnicos expertos.

    ¿Quién está cuidando la nube?

    Jon Sachs / MIT SHASS Communications

    “La gente confía con frecuencia en los servicios Icloud”, señala González, “pero rara vez piensan dónde se almacenan sus datos y quién los almacena, quién está haciendo el trabajo de mantener servidores que funcionan las 24 horas, los 7 días de la semana, cómo se mantienen, etc”.

    La primera vez que González entró en una granja de servidores, se sintió cautivado y desconcertado por esta fábrica gigante llena de computadoras generadoras de ruido, y por el equipo de profesionales de TI que lo tenían todo en funcionamiento.

    En ese momento, estaba trabajando con sensores especializados que medían el aire en espacios críticos, incluidos lugares como la granja de servidores.

    Pero la instalación surrealista lo llevó de regreso a su formación antropológica de pregrado: ¿Cómo funcionan estos espacios de servidores? ¿Cómo ha dado forma la nube a estas pequeñas comunidades profesionales?

    González ha estado fascinado con las comunidades visibles, pero rara vez reconocidas, desde su primer estudio de etnografía sobre conductores de autobuses en la pequeña ciudad de Keene, en New Hampshire.

    “En antropología, todo el mundo es un profesor potencial”, dice, “todos los que te encuentras en el campo tienen algo que enseñarte sobre el tema que estás viendo, sobre ellos mismos, sobre su mundo”.

    Las granjas de servidores son entornos de alto riesgo, dado que una pérdida de datos supone pérdidas millonarias. La escucha, y mucha paciencia, son habilidades con las que González cultivó la experiencia técnica para entender su tema.

    Las Comunidades de Personas que trabajan en Icloud, se construyen alrededor de la tecnología que mantienen y dependen de ella, y esa tecnología a su vez determina su comportamiento.

    Según la visita de Greenpeace, las granjas de servidores en América del Norte y en Escandinavia, los técnicos trabajan en la reducción de emisiones de carbono, para lo cual muchas de ellas se están trasladando al Ártico donde no es necesario invertir en energía para enfriarlos.

    Los técnicos de la granja de servidores funcionan en un mundo de alto riesgo: Si los sistemas se caen, las compañías pueden perder hasta $ 50,000 por minuto, dependiendo de qué sector (financiero, minorista, sector público, etc.) y qué racks de servidores se ven afectados. “Es un ambiente de trabajo muy estresante”.

    El Género en estas Comunidades

    En respuesta a estos temores, González ha notado algunas actuaciones “poco igualitarias” en el lenguaje, y el comportamiento de las comunidades de la nube. La fuerza de trabajo en la nube, en su mayoría masculina, “tiende a utilizar un lenguaje muy sexual”, observa González.

    Por ejemplo, cuando todos los servidores funcionan correctamente, es “tiempo de actividad”; “Usarán un lenguaje sexualizado para referirse a cuán” potentes “son o cuánto tiempo pueden mantener el tiempo de actividad”.

    Las comunidades de la nube no son exclusivamente masculinas, pero González dice que la visibilidad para las mujeres es todavía un reto para ellas.

    Las mujeres tienden a ser enmarcadas como colaboradoras, en lugar de ejecutoras. En este comportamiento sexista se encuentra el estereotipo patriarcal de décadas de que la tecnología es un dominio masculino en el que las máquinas tienen el género de una manera que las hace subordinadas.

    Aunque la investigación antropológica es el foco de su trabajo académico, los intereses de González en el MIT han sido expansivos.

    Con el aliento de su asesor, el profesor Stefan Helmreich, ha mantenido vivo su interés por la música y la ciencia ficción cantando en el Coro de Jazz y el Coro de Conciertos del MIT y tomando cursos en escritura de ciencia ficción.

    También disfrutó explorando cursos de historia, documentales y cursos de tecnología. La antropología es la primera de las varias pasiones que descubrió por primera vez durante las exploraciones como estudiante de pregrado en Keene State College.

    “Para mí, lo que hace que la antropología sea tan amplia es la diversidad de la experiencia humana y la belleza de eso”, dice González. “La belleza de tantas posibilidades diferentes, diferentes configuraciones del ser, que existen simultáneamente”.

    Las puertas abiertas del MIT

    González nació en Orlando, Florida, de padres puertorriqueños que se aseguraron de que siempre tuviera una conexión con la isla, donde pasaría los veranos con sus padres.

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